Punto MC-5: Comportamiento del Secretario de Defensa Rumsfeld
Punto MC-5: entre las 9:00 y las 10:00 AM

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Introducción

Hubo cuestionamientos acerca de la responsabilidad que pudo caberle al Secretario de Defensa Donald Rumsfeld en relación a uno o más de los ataques ocurridos el 11-S, y como parcialmente responsable del accidente del vuelo 93 de United Airlines, que la Comisión del 11-S declara como ocurrido en Shanksville, Pensilvania.

La Versión Oficial
Las actividades realizadas por el Secretario en la mañana de los ataques del 11-S demuestran que no pudo caberle: responsabilidad en ninguno de los ataques, siquiera la posibilidad de evitarlos, o implicancia alguna en relación al accidente del vuelo 93 de United.

  • En la mañana del 9/11, el Secretario Rumsfeld tuvo una reunión matutina con miembros del Congreso en el Pentágono, que se prolongó hasta cerca de las 9:00, [1] cuando la reunión llegaba a su fin, se enteraron de que “el primer avión había chocado contra la primer torre”. [2] Las autoridades creyeron que este accidente se debía a un error del piloto. [3]

  • “Él [Rumsfeld], volvió a su oficina para su sesión informativa diaria de inteligencia.” Luego fue “informado del segundo golpe en Nueva York … reanudando la sesión mientras aguardaba novedades”. Después del impacto al Pentágono, el Secretario Rumsfeld se dirigió a la playa de estacionamiento para ayudar con los esfuerzos de rescate. [4]

  • “El Secretario Rumsfeld no se encontraba en el Centro Nacional de Comando Militar (CNCM), cuando la orden de derribar los aviones civiles fuera emitida por primera vez. Se dirigió de la playa de estacionamiento a su oficina, donde habló con el Presidente [poco después de las 10:00] y luego hacia el Centro Ejecutivo de Soporte, donde participó en una video-teleconferencia con la Casa Blanca. Poco antes de las 10:30, se trasladó a la CNCM para encontrarse con el Vice Presidente Myers”. [5]

Se desprende de este resumen, que Rumsfeld se encontraba reunido cuando ocurrieron los ataques contra las Torres Gemelas y el Pentágono.

Con respecto al Pentágono en particular, el Reporte de la Comisión del 11-S señala que el ejército: “nunca recibió noticias informando el secuestro del vuelo 77 de American”. [6]

  • El ejército podría haberse enterado de que el vuelo 77 de American (que, según la Comisión del 11-S, se estrelló en el Pentágono) estaba en problemas, posiblemente secuestrado, si alguna de las personas a cargo de la situación de crisis hubiera participado en la video-teleconferencia con la Casa Blanca, llevada a cabo por el coordinador de antiterrorismo Richard Clarke desde el Salón de Estrategias. Sin embargo, la Comisión del 11-S informó: “No sabemos qué miembro del Departamento de Defensa participó, pero sabemos que durante la primera hora no lo hizo ninguna de las personas involucradas en el manejo de la crisis”. [7]

  • Particularmente Rumsfeld como indica el relato anterior, no participó en la videoconferencia de Clarke hasta unos minutos después de las 10:00.

Por otra parte, Rumsfeld tampoco podría haber tenido algo que ver con la caída del vuelo 93, que se produjo a las 10:03, por dos razones:

  • Como muestra el sumario, Rumsfeld no ingresó a la CNCM hasta las 10:30.

  • “Para el momento en el que el ejército se enteró [del secuestro del vuelo 93], este ya se había estrellado”. [8]

La Evidencia Revisada
Varias fuentes autorizadas contradicen las afirmaciones sobre Rumsfeld hechas en el Reporte de la Comisión del 11-S, que reflejan declaraciones realizadas por el propio Rumsfeld en 2004.

  1. Richard Clarke, coordinador nacional de antiterrorismo escribió un exitoso libro, Against All Enemies (Contra todos los enemigos)[9] publicado en marzo de 2004, varios meses antes que el Reporte de la Comisión del 11-S. Este libro contradice las declaraciones que se harían luego en el Reporte acerca de las actividades de Rumsfeld durante las 9:00 y las 10:00 del 11-S.
    • Acerca de su videoconferencia, que comenzó casi a las 9:10, [10] Clarke escribió: “Al ingresar en el Centro de Video … Pude ver gente precipitarse hacia los estudios en la ciudad: Donald Rumsfeld en Defensa y George Tenet en la CIA.” [11] Rumsfeld y la Comisión dicen que Rumsfeld pasó de un desayuno de trabajo a su oficina (para recibir el informe de inteligencia de la CIA), donde permaneció hasta el ataque al Pentágono. Mientras que Clarke dijo que, poco después del segundo ataque contra las Torres Gemelas, Rumsfeld se dirigió al estudio de teleconferencias del Pentágono.

    • Además, Clarke indicó que Rumsfeld siguió participando en la videoconferencia, después del ataque al Pentágono, Clarke “seguía viendo a Rumsfeld en la pantalla”. [12] Clarke escribió que un poco más tarde, “había entrado humo al salón de teleconferencias del Pentágono” y “Franklin Miller le urgió [a Rumsfeld] trasladarse en helicóptero a una locación alternativa del Departamento de Defensa”, pero Rumsfeld respondió: “Soy demasiado viejo para ir a una locación alternativa”. Entonces, “Rumsfeld se trasladó a otro estudio en el Pentágono.” [13]

    El relato de Clarke acerca del paradero de Rumsfeld entre las 9:10 y las 9:45 parece más razonable que el relato proporcionado por Rumsfeld y el Reporte de la Comisión del 11-S, debido a que:

    • Si el relato de Clarke fuera falso, ya se hubiera probado a través de la grabación de la videoconferencia.

    • No es verosímil que luego de enterarse del segundo ataque contra el World Trade Center, el Secretario de Defensa siguiera escuchando un informe de la CIA.

    • No es verosímil que la Comisión del 11-S teniendo medios para contradecir la versión de Clarke opte por no hacerlo y en su lugar decida ignorarla. [14]

  2. El Sub-Asistente Principal del Secretario de Defensa para Operaciones Especiales y Conflictos de Poca Intensidad Robert Andrews, dió una conferencia en 2007 que contradecía el relato de Rumsfeld y la Comisión sobre los movimientos de Rumsfeld: [15]

    • Sabiendo que Rumsfeld había ido al Centro Ejecutivo de Soporte para unirse a la videoconferencia con Clarke luego del segundo ataque contra las Torres, Andrews dijo que corrió hasta el Centro de Contrainteligencia Antiterrorista a buscar materiales que Rumsfeld necesitaría. [16]

    • Luego de sentir y escuchar una explosión en el Pentágono, Andrews se apresuró a regresar al Centro Ejecutivo de Soporte, donde asistió como asesor de Rumsfeld durante la videoconferencia con la Casa Blanca. “Yo estaba en el Centro de Soporte con el Secretario, cuando hablaba con Clarke en la videoconferencia con la Casa Blanca y con el Presidente”, dijo Andrews. [17]

  3. En una entrevista con el historiador militar Dr. Alfred Goldberg (primer autor de Pentagon 911), [19] una tercera fuente autorizada contradice la versión sobre las actividades de Rumsfeld: Paul Wolfowitz, Subsecretario de Defensa. [18] Wolfowitz dio un informe incompatible con las declaraciones de la Comisión del 11-S que afirman que Rumsfeld no había entrado en el CNCM hasta después de que el vuelo 93 de United se había estrellado:

    • Wolfowitz reveló que después del ataque al Pentágono, le solicitaron a él y a los demás dirigirse al exterior del edificio, permitiéndoles regresar “en menos de diez minutos” – lo cual significa que, si el Pentágono fue atacado a las 9:38, aproximadamente a las 9:50 se les permitió reingresar al edificio.

    • Wolfowitz informó: “Entramos en el CNCM, donde se encontraban el Secretario y el general Myers. El General Shelton estaba en Europa.”

    • Luego dijo: “Continuamos con los debates a través de una videoconferencia segura. Uno de los temas que tratamos era qué hacer con el avión que se hallaba sobre Pensilvania, implementando órdenes para enviar aviones de combate a interceptarlo, mientras el Secretario procuraba obtener la aprobación del Presidente para derribarlo.” [20]

    La información provista por Wolfowitz contradice dos elementos centrales en el relato acerca del paradero de Rumsfeld provisto en el Reporte de la Comisión del 11-S:

    • Mientras que la Comisión del 11-S afirma que Rumsfeld no entró en el CNCM hasta las 10:30, Wolfowitz reportó una conversación con Rumsfeld tenida allí mismo antes de las 10:00.

    • Mientras que la Comisión del 11-S afirmó que el ejército no tuvo conocimiento de los problemas del vuelo 93 hasta después de estrellarse este, Wolfowitz informó que él y Rumsfeld, junto con el general Myers, habían discutido “qué hacer con el avión sobre Pensilvania”.

Conclusión
La Comisión del 11-S absolvió a Donald Rumsfeld de cualquier responsabilidad por lo sucedido después de las 9:03 de la mañana al afirmar que “nadie del personal [del Departamento de Defensa] involucrado en el manejo de la crisis [participó]”. [21] en la primera hora de la video-teleconferencia tenida con la Casa Blanca. Sin embargo las declaraciones de ambos Richard Clarke y Robert Andrews, muestran que Rumsfeld participó en la videoconferencia durante esta hora crucial.

La Comisión del 11-S también absolvió a Rumsfeld de cualquier implicancia en la caída del vuelo 93, afirmando que el ejército no tuvo conocimiento sobre este avión sinó hasta después de haberse estrellado y que Rumsfeld no se encontraba en el CNCM antes de las 10:30. Paul Wolfowitz, sin embargo, indicó que discutió con Rumsfeld y Myers qué hacer con dicho vuelo antes de las 10:00.

Los testimonios de Richard Clarke, Robert Andrews y Paul Wolfowitz, en consecuencia, proveen evidencia muy fuerte de que la Comisión del 11-S realizó declaraciones falsas acerca del comportamiento de Rumsfeld. Por lo que son necesarias nuevas investigaciones acerca del comportamiento real de Rumsfeld en la mañana del 11-S.

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Referencias para el Punto MC-5
Donna Miles, “Vice Chairman: 9/11 Underscored Importance of DoD Transformation”, Servicio de Prensa de las Fuerzas Estadounidenses, setiembre 8, 2006.
Rumsfeld’s War”, Frontline, PBS, Ocutbre 26, 2004.
Ibid., 37.
The 9/11 Commission Report [Reporte de la Comisión del 11-S], 43-44. El reporte de la Comisión corresponde a uno dado por el propio Rumsfeld, en el que dijo: “Yo estaba en mi oficina recibiendo un informe de la CIA y me dijeron que un segundo avión había golpeado a la otra torre. Poco después, a las 9:38, el Pentágono se estremeció con una explosión de origen desconocido. Salí para determinar lo ocurrido. No estuve allí mucho tiempo porque volví al Pentágono con un Equipo de Acción para Crisis poco antes o después de las 10:00 AM. Al volver del lugar del accidente y antes de dirigirme al Centro Ejecutivo de Soporte, tuve una o más llamadas en mi oficina, una de las cuales era con el Presidente. Fui al CNCM donde el general Myers … acababa de regresar de Capitol Hill. … Me uní a la conferencia telefónica sobre la amenaza aérea, ya en curso” (9/11 Commission Hearing, May 23, 2004 (Audiencia de la Comisión del 11-S, marzo 23, 2004).
The 9/11 Commission Report [Reporte de la Comisión del 11-S], 34.
Ibid., 36. La Comisión añadió: “La información expuesta en la video-teleconferencia con la Casa Blanca no se transmitió al CNCM, al menos durante la primera hora.” 4
Ibid., 34.
Clarke informó que luego de arribar a la Casa Blanca poco después de las 9:03 (cuando ocurrió el impacto a la segunda torre), comenzó su videoconferencia momentos después de una breve reunión con Dick Cheney y Condoleezza Rice (Clarke, Against All Enemies, 1-3). Clarke indicó que, varios minutos después del comienzo de la conferencia, llegó el Secretario de de Transporte Norman Mineta a quien Clarke “sugirió unirse al Vicepresidente que había ido al Centro Presidencial de Operaciones Especiales” (ibid., 5). Mineta le dijo a la Comisión del 11-S que “llegó al Centro Presidencial de Operaciones Especiales alrededor de las 9:20 AM” (9/11 Commission Hearing, Audiencia de la Comisión del 11-S, mayo 23, 2003.) El relato de Clarke coincide con el de Mineta; ver “Statement of Secretary of Transportation Norman Y. Mineta before the National Commission on Terrorist Attacks upon the United States, May 23, 2003”. Lleva pocos minutos bajar hasta el Centro Presidencial de Operaciones Especiales desde la Sala de Estrategias, por lo que si Mineta está en lo cierto y su llegada al Centro fue a las 9:20, comenzó su camino alrededor de las 9:15. Y si esto es correcto, la conferencia debe haber empezado a las 9:10.
Clarke, Against All Enemies, 3.
Ibid., 7.
Ibid., 8-9.
El hecho de que la Comisión no mencionara el relato de Richard Clarke sobre Rumsfeld no significa que este no influyera en el relato de la Comisión. De acuerdo con las primeras declaraciones (2001 y 2002) sobre los movimientos de Rumsfeld, hechas por él y su asistente Torie Clarke (sin relación con Richard Clarke), Rumsfeld fue, desde el lugar del accidente a su oficina y luego directamente a la CNCM, el Centro de Soporte Ejecutivo no era mencionado (“Entrevista del Secretario Auxiliar Clarke con WBZ”); “Secretary Rumsfeld Interview with John McWethy, ABC”, U. S. Department of Defense, Agosto 12, 2002. Pero el libro de Clarke apareció el 10 de marzo de 2004, dos semanas antes del testimonio del 23 de marzo de Rumsfeld ante la Comisión del 11-S. Durante este testimonio, Rumsfeld modificó su historia, diciendo: “A mi regreso del lugar del accidente y antes de ir al Centro de Ejecutivo de Soporte, tenía una o más llamadas en mi oficina. … Fui al Centro Nacional de Comando Militar …” (9/11 Commission Hearing, Audiencia de la Comisión del 11-S) marzo 23, 2004. Esta modificación permitió a la Comisión del 11-S suavizar la contradicción entre su historia y la de Clarke: La Comisión escribió que Rumsfeld “pasó de la playa de estacionamiento a su oficina. … Y luego al Centro Ejecutivo de Soporte, donde participó en el video-teleconferencia con la Casa Blanca. Se trasladó a la CNCM poco antes de las 10:30” (The 9/11 Commission Report [Reporte de la Comisión del 11-S], 43).
Como lo indica su recuento biográfico, “Robert Andrews, Consultant”, Andrews recibió el premio del Departamento de Defensa por Servicio Público Destacado (2007) y la medalla por Servicio Civil Distinguido al Ejercito de los Estados Unidos (2009).
“En el momento en el que vi el impacto del segundo avión en vivo’” dijo Andrews, “supe que el Secretario Rumsfeld iba a necesitar la información más actualizada disponible y fui corriendo al Centro de Antiterrorismo para conseguir mapas de Nueva York y otros datos para llevar al Centro Ejecutivo de Soporte”. Citado en Barbara Honegger, “Special Operations Policy Expert and Veteran Robert Andrews Gives Distinguished Visiting Guest Lectures at NPS”, september 4, 2004. Honegger no ha podido publicar esta entrevista (le pertenece a la Escuela de Posgrado de la Marina, su ex empleador), pero la brinda a pedido.
Honegger, “Special Operations Policy Expert”. Andrews dijo que Rumsfeld estaba en el Centro Ejecutivo de Soporte cuando habló con el Presidente y no en su oficina – como dice el Reporte de la Comisión del 11-S
Pentagon Attack: Interview with Paul Wolfowitz” (backup), por Alfred Goldberg y Rebecca Cameron, abril 19, 2002.
Alfred Goldberg et al., Pentagon 9/11, Defense Studies Series (Historical Office of the Secretary of Defense: Washington, D.C., 2007).
The 9/11 Commission Report [Reporte de la Comisión del 11-S], 36.

 

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