Punto H-1: El misterioso viaje de Mohamed Atta a Portland

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Nota del Editor: puede encontrarse un gráfico haciendo click en “here” a efectos de ilustrar este complejo punto.

La Versión Oficial
  • Mohamed Atta, y su compañero de al-Qaeda, Abdul Aziz al-Omari, “abordaron un vuelo en Portland [Maine] hacia el Aeropuerto Internacional Logan de Boston a las 6:00 AM”, según declaró el Reporte de la Comisión del 11-S. [1] Llegaron a Boston a las 6:45 AM y luego abordaron el Vuelo 11 de American Airlines, programado para partir a las 07:45 AM. [2]
  • Atta y al-Omari necesitaron regresar con ese vuelo de pasajeros temprano en la mañana, porque a pesar de haber estado en Boston el 10 de setiembre, luego “condujeron hasta Portland, Maine, por razones desconocidas”, [3] y se quedaron toda la noche en el hotel Comfort Inn al sur de Portland. [4]
  • Ninguna teoría acerca de por qué Atta y al-Omari hicieron esto, parece “totalmente satisfactoria”, escribió el New York Times en 2002, “dado el riesgo … de que si el vuelo regional se hubiese retrasado, habrían perdido el vuelo que pretendían secuestrar”. [5] En 2004, la Comisión del 11-S aún consideraba este viaje un misterio. [6]
  • Sin embargo, que Atta y al-Omari hicieron este viaje fue probado por una cronología completa del FBI sobre sus movimientos en Portland el 10 de setiembre, con paradas en donde fueron filmados, [7] además de una declaración jurada firmada por un juez y un agente del FBI, afirmando que el Nissan Altima azul encontrado en el Aeropuerto de Portland fue alquilado por Mohamed Atta, y que “personal de American Airlines de Logan descubrió dos bolsas [registradas por el pasajero Atta] marcadas para ser transferidas al Vuelo 11 de American Airlines, pero que no embarcaron en ese vuelo”. [8]
  • El viaje de Atta resultó ser útil para la investigación, según el director del FBI, Robert Mueller, quien dijo: “Después del accidente del vuelo 11, las autoridades recuperaron dos piezas de equipaje a nombre de Mohamed Atta que no fueron cargadas en ese vuelo.” [9] El equipaje contenía su testamento [10] y otros materiales de Atta que incriminaban a al-Qaeda. [11]

Para resumir los principales hechos de la historia :

  1. Atta y al-Omari condujeron desde Boston a Portland en un Nissan azul alquilado el 10 de setiembre, donde pasaron la noche.
  2. A la mañana siguiente, abordaron un vuelo de pasajeros de regreso a Boston justo a tiempo para tomar el vuelo 11 de American.
  3. Luego de que Atta estrellara el Vuelo 11 contra el World Trade Center, las autoridades en el aeropuerto Logan de Boston encontraron materiales comprometedores en el equipaje de Atta que no fue embarcado en el avión.

La Evidencia Revisada

La versión oficial sobre el viaje de Atta a Portland contiene tres misterios:

  1. ¿Por qué los bolsos de Atta no se cargaron en el avión? En la declaración jurada, se señaló de acuerdo con la historia publicada por Newsday en 2006, que “no hubo ninguna explicación de por qué no fueron cargados”. [12]
    • Esto no puede atribuirse a un retraso: El vuelo de pasajeros de regreso a Boston llegó a tiempo, una hora antes de que partiera. [13]
    • Esta falla tampoco puede ser explicada en términos de un personal de tierra descuidado por parte de la aerolínea, ya que “Atta fue el único pasajero entre los 81 a bordo del vuelo 11 de American, cuyo equipaje no fue embarcado en el avión, según confirmaron fuentes estadounidenses”. [14]
  2. ¿Por qué Atta habría puesto su testamento en una valija que iba a ser embarcada en un vuelo que tenía la intención de estrellar contra el World Trade Center ?
  3. ¿Por qué Atta habría tomado el riesgo de viajar a Portland?

Las razones por las cuales existen estos tres misterios se hacen comprensibles a la luz de los informes de prensa de los primeros días posteriores al 11-S:

  • De acuerdo con informes de la CNN del 12 de setiembre y de la mañana del día 13, dos agentes de al-Qaeda, Adnan Bukhari y Amir Bukhari, condujeron un Nissan alquilado a Portland, se quedaron toda la noche, y luego volaron de nuevo a Boston en la mañana siguiente a tiempo para abordar el Vuelo 11. [15]
  • Los materiales que incriminaban a al-Qaeda fueron encontrados por las autoridades en un sedán Mitsubishi, supuestamente alquilado por Mohamed Atta y luego abandonado en el estacionamiento del Aeropuerto Logan de Boston. [16]
  • Esta fue hasta ese momento la historia oficial, pero luego durante la tarde del 13 de setiembre, la CNN se retractó e informó que ninguno de los Bukharis podría haber muerto el 11-S: pues Adnan Bukhari todavía estaba vivo y Amir Bukhari había muerto el año anterior. [17]
  • El 14 de setiembre, la CNN continuó sosteniendo que Mohamed Atta dejó un Mitsubishi alquilado en el aeropuerto Logan de Boston, [18] Associated Press dijo que el Nissan alquilado fue conducido a Portland por Mohamed Atta, quien junto a su compañero “pasó la noche en el Comfort Inn en South Portland antes de abordar el avión a la mañana siguiente”. [19]
  • Dicha historia aún seguía sosteniendo que los materiales incriminatorios dejados por Atta fueron encontrados por las autoridades en el coche de alquiler estacionado en el aeropuerto Logan de Boston, a pesar de la incoherencia que esto significaba, dado que la nueva historia sostenía que Atta dejó su Nissan de alquiler en el Aeropuerto Jetport de Portland.
  • El 16 de setiembre, una transición completa hacia la que sería la versión oficial apareció en el Washington Post que: Además de afirmar que “Atta y al- Omari alquilaron un coche en Boston, condujeron a Portland, Maine, y ocuparon una habitación la noche del lunes en el hotel Comfort Inn”, también sostuvo que los materiales incriminatorios de Atta fueron “dejados en su equipaje en el aeropuerto Logan de Boston”. [20]
  • Para el 5 de octubre, el FBI había creado una cronología completa de los supuestos movimientos de Atta y al-Omari en Portland durante el 10 de setiembre, con vídeos y fotografías. [21] La evidencia interna, sin embargo, demuestra que esta cronología es ficticia. [22]
  • La evidencia interna demuestra también que la mencionada versión – sosteniendo que el FBI afirmó desde el principio que (a) Atta condujo el Nissan a Portland y (b) que los materiales incriminatorios se encontraron en su equipaje en el Aeropuerto Logan de Boston – no pudo ser escrita y fechada el 12 de setiembre. [23]

Resumen y Conclusión

Como se muestra a través de la evolución de la historia de dos operadores de al-Qaeda que vuelan desde Portland a Boston, es este un relato que en principio no presentaba misterios inexplicables.
Pero al evidenciarse que los hermanos Bukhari no pudieron haber muerto en el vuelo 11, los tres misterios –

  1. por qué el equipaje de Mohamed Atta no fue cargado en el vuelo 11,
  2. por qué dejó su testamento en una bolsa que iba a embarcarse en el fatídico vuelo, y
  3. por qué se habrían arriesgado al azaroso viaje a Portland

– se infieren como consecuencia en el curso de la creación, a lo largo de varios días, de una versión retocada de la historia original (en la cual Atta y al-Omari reemplazaron a los hermanos Bukhari como los operadores de al-Qaeda que condujeron un Nissan alquilado a Portland).
Aunque esta historia es compleja, sugiere que lo que se convirtió en la versión oficial está basado más en la imaginación creativa que en hechos.

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Referencias para el Punto H-1
Ibid., 2.
Ibid., 253. El director del FBI Robert Mueller dijo asimismo que la razón del viaje de Atta y al-Omari a Portland “no está clara”. El director del FBI Robert S. Mueller, “FBI Director Robert S. Mueller III – Statement for the Record – Joint Intelligence Committee Inquiry [Investigación Conjunta del Comité de Inteligencia]”, setiembre 26, 2002.
Mueller, “Statement for the Record”.
Richard Bernstein, Douglas Frantz, Don Van Natta, Jr., and David Johnston, “The Hijackers’ Long Road to Infamy”, New York Times, 11 setiembre, 2002.
“No hay evidencia física, documental o analítica que proporcione una explicación convincente de por qué Atta y al-Omari condujeron a Portland, Maine, desde Boston en la mañana del 10 de setiembre, sólo para volver a Logan en el vuelo 5930 la mañana del 11 de setiembre.” (The 9/11 Commission Report, 451 n. 1).
Ver “The Night Before Terror – The FBI describes hijacking suspects’ overnight stay in Greater Portland.Portland press herald, octubre 5, 2001, que dijo: “Después de registrarse en el motel, Atta y al-Omari fueron vistos varias veces. Entre las 8 y las 9 pm, fueron vistos en Pizza Hut; a las 8:31 AM, fueron grabados en vídeo por un cajero automático KeyBank y de nuevo a las 8:41 pm en un cajero automático de Fast Green junto a Pizzeria ‘Uno’. … A las 9:15 AM, los dos se detuvieron en la gasolinera en la avenida Western, donde preguntaron sobre algunas direcciones”.
Affidavit and Application for Search Warrant”, firmado por el agente especial del FBI James K. Lechner y EE. UU. juez federal David M. Cohen, de fecha 12 de setiembre de 2001, Cuatro Esquinas: Periodismo Investigativo TV.
Mueller, “Statement for the Record”.
Peter Finn y Charles Lane, “Will Gives a Window Into Suspect’s Mind”, Washington Post, octubre 6, 2001.
9/11 Commission Staff Statement No. 16, junio 16, 2004. Afirmando que el equipaje de Atta “contenía mucho más que lo que citó el informe de la comisión”, una historia de las noticias en 2006 agregó: “investigadores federales retirados especializados en terrorismo dicen [que este equipaje] proporcionó la piedra Rosetta que permite a los agentes del FBI desentrañar rápidamente el misterio de quién llevó a cabo la ataques suicidas y qué los motivó … el gobierno fue capaz de identificar los 19 secuestradores casi inmediatamente después de los ataques … a través de los artículos en el equipaje;” ver Michael Dorman, “Unraveling 9-11 Was in the Bags”, Newsday, 16 abril 16 2006.
Evidentemente, la Comisión del 11-S originalmente planeó explicar el porqué las bolsas de Atta no fueron embarcadas, diciendo que este apenas pudo coger el avión. De acuerdo con el 9/11 Commission Staff Statement No. 16 (de 2004): “El desvío a Portland casi impide a Atta y Omari tomar el vuelo 11 en Boston. De hecho, el equipaje que registraron en Portland no pudo llegar al avión.” – Pero al darse cuenta de que esta afirmación no era creíble, la Comisión del 11-S escribió en su informe final: “Atta y Omari llegaron a Boston a las 6:45 [AM]. … Entre 6:45 y 7:40, Atta y Omari … se registraron y abordaron el vuelo 11 de American Airlines … programado para salir a las 7:45 [AM]” (The 9/11 Commission Report, 1-2). La Comisión del 11-S concluyó sin ofrecer una explicación de por qué el equipaje no fue embarcado, dejando sin explicar el misterio.
Paul Sperry, “Airline Denied Atta Paradise Wedding Suit”, WorldNetDaily.com, 11 setiembre 2002.
Ver “Two Brothers among Hijackers”, CNN, 13 setiembre 2001, que decía: “Los investigadores tienen pistas sobre cuatro secuestradores. … Dos de los hombres eran hermanos … Adnan Bukhari y Amir Abbas Bukhari. … Los dos alquilaron un coche, un Nissan azul plateado Altima, en el negocio de alquiler de coches Alamo del aeropuerto Logan de Boston y se dirigieron a un aeropuerto en Portland, Maine, donde se embarcaron en el Vuelo 5930 de US Airways a las 6 am del martes de regresó a Boston, dijeron las fuentes. … El jefe de policía de Portland Mike Chitwood dijo: ‘Yo puedo decir que esas dos personas subieron a un avión y volaron a Boston la madrugada de ayer.’ ” (La historia más tarde desapareció de la página web de CNN.)
La historia de CNN anteriormente citada – “Dos hermanos entre los secuestradores” – dijo: “Un sedán Mitsubishi incautado en el aeropuerto de Logan fue alquilado por Atta, según las fuentes. El coche contenía material, incluyendo los manuales de vuelo, escritos en árabe que las fuentes policiales calificaron de ”útiles“ para la investigación. ”Otra historia, “Hijack Suspect Detained, Cooperating with FBI”, dijo: “El Cuerpo legal Instructorio Federal de los Estados Unidos fue dirigido hacia a la conexión de Hamburgo a través de información vinculada a un automóvil incautado en el aeropuerto de Logan. Era un Mitsubishi. Fue rentado por Mohammed Atta, que vivía en un apartamento en Hamburgo. … Dentro había un manual de vuelo en lengua árabe, material que segun los investigadores policiales dicen fue muy útil.” CNN, setiembre 13, 2001.
Ver “Feds Think They’ve Identified Some Hijackers”, que dijo: “Nos gustaría corregir un informe aparecido en CNN. Basada en varias fuentes policiales, la CNN informó que se sospechaba que Adnan Bukhari y Amir Bukhari de Vero Beach Florida, eran dos de los pilotos que estrellaron los aviones contra el World Trade Center. CNN se enteró más tarde de que Adnan Bukhari sigue en Florida, donde fue interrogado por el FBI. Pedimos disculpas por la falta de información. … Amir Bukhari murió en un accidente de avioneta el año pasado”, CNN, 13 de setiembre de 2001.
“Según fuentes policiales, … [un] Mitsubishi sedán, que [Atta] alquilo se encuentra en el aeropuerto Logan de Boston. Materiales en lengua árabe se encontraron en el coche. … [Adnan] Bukhari y Amir Bukhari … fueron atados a un coche descubierto en un aeropuerto de Portland, Maine”, Mike Fish, “Fla. Flight Schools May Have Trained Hijackers”, CNN, 14 setiembre, 2001.
Portland Police Eye Local Ties”, Associated Press, Portsmouth Herald, 14 setiembre 2001.
Joel Achenbach, “ ‘You Never Imagine’ A Hijacker Next Door”, Washington Post, setiembre 16, 2001.
Por ejemplo, una de las imágenes difundidas por el FBI mostró a Atta y al-Omari en la estación de servicio para jets en 08:28:29 PM. Sin embargo, esta foto fue recortada para ocultar su fecha, y la versión sin recortar revela como fecha el 11.10.01, en lugar del 10/09/01. También, aunque el video está sellado a las “20:28”, la línea de tiempo reportada por el FBI sostiene que Atta y al-Omari se encontraban en la estación para jets en setiembre 10 a las 9:15 AM. Otro ejemplo: A photo showing Atta and al-Omari passing through the security checkpoint is marked both 05:45 and 05:53. See Punto Video-1: “Los supuestos videos de seguridad de Mohamed Atta durante un viaje misterioso a Portland, Maine, setiembre 10 al 11 de 2001”.
Si la declaración se firmó en setiembre 12, los informes de CNN sobre los días 12 (según el cual los Bukharis condujeron el Nissan a Portland) y 13 (según el cual los materiales incriminatorios de al-Qaeda fueron encontrados en un Mitsubishi que dejara Atta en el aeropuerto de Boston) serían inexplicables. CNN y otros medios de comunicación recibían su información de funcionarios de los cuerpos legales instructorios (como hemos visto, CNN dijo el 13 de setiembre que la falta de información recibida sobre los Bukharis había sido “sobre la base de reportes de múltiples fuentes del cuerpo policial”). Si la declaración jurada del FBI en su forma actual se firmó en la mañana del 12 de setiembre, CNN y otros medios no habrían estado reportando información en sentido contrario durante varios días. Es especialmente imposible creer que, si esa declaración jurada del FBI se firmó la mañana del 12 de seotiembre, nadie en los medios de comunicación informara antes de setiembre 16 que los materiales incriminatorios fueron encontrados en el equipaje de Atta en el interior del aeropuerto. No podemos imaginar evidencia más contundente para afirmar que la declaración jurada fue “antidatada”.

 

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